Ashurst

Ashurst LLP est un cabinet d’avocats multinational dont le siège social est à Londres, au Royaume-Uni. Ashurst est le 10ème plus grand cabinet d’avocats du Royaume-Uni en termes de revenus, selon le dernier tableau Legal 100 de Legal Business. Il possède 27 bureaux dans 15 pays en Asie, en Australie, en Europe, au Moyen-Orient et en Amérique du Nord et emploie environ 1 600 conseillers juridiques.

Son activité principale est axée sur les fusions et acquisitions, le financement des entreprises et les financements structurés. Le cabinet a également des pratiques dans d’autres domaines, notamment les fonds d’investissement, l’antitrust, l’énergie, les transports et les infrastructures, la propriété intellectuelle, les technologies de l’information, le règlement des différends, les services financiers, la fiscalité, l’immobilier, la réglementation, les télécommunications et l’emploi.

Historique

Ashurst Morris Crisp

Le cabinet a été fondé en 1822, au 6 Old Jewry dans la City de Londres. Les 100 premières années de Ashurst Morris Crisp, comme on l’appelait alors, ont été dominées par trois hommes : l’activiste politique progressiste William H. Ashurst, le cerveau de la liquidation John Morris et le spécialiste des entreprises Sir Frank Crisp.

Ashurst Morris Crisp se trouvait dans les échelons supérieurs des conseillers d’entreprise de la ville.

Croissance et crise financière

Après avoir changé de nom pour devenir Ashurst LLP en 2003, le cabinet a dû faire face à des profits inférieurs à ceux de ses pairs et au risque d’une contraction de la main-d’œuvre. Une initiative avortée en 2004, qui a permis à la direction de verser des primes supplémentaires aux employés les plus performants, a été considérée comme symbolique de l’attitude défensive de l’époque. Cependant, l’équipe composée de l’associé principal chevronné Geoffrey Green et de l’associé directeur Simon Bromwich allait commencer à avoir plus de succès dans la gestion du cabinet. Cela impliquait en partie un partenariat géré plus activement et une poignée de départs gérés discrètement. Le cabinet a également pu progresser dans le développement de sa pratique de base en matière de fusions et acquisitions, en particulier en améliorant ses liens avec les banques d’investissement et en traitant les problèmes de qualité dans son réseau étranger. Le cabinet a également été aidé par la bonne performance continue de sa pratique financière. Les bénéfices des associés ont explosé en 2007, dépassant la barre du million de livres sterling, plaçant ainsi le cabinet dans le top 10 britannique en termes de rentabilité.

En 2008, le cabinet a voté pour que Charlie Geffen, associé de sociétés hautement cotées, succède à Green en tant qu’associé principal après une élection contre Ed Sparrow, avocat plaidant chevronné. La crise du crédit qui a frappé les marchés financiers à l’été 2007 et qui s’est transformée en une véritable crise bancaire et une récession l’année suivante, a eu un impact considérable sur les principaux domaines de pratique d’Ashurst. Les bénéfices ont chuté et les revenus ont subi une baisse. Mais le cabinet s’est rapidement sorti de cette situation et les chiffres ont recommencé à augmenter.

Combinaison avec Blake Dawson

Ashurst a annoncé de solides résultats pour 2011, avec un bénéfice par partenaire en hausse de 5 % à 723 000 £ et un revenu total en hausse de 3,5 % à 303 millions £. À l’été 2011, Ashurst comptait plus de 900 avocats, dont plus de 200 associés, dans 12 pays.

Le 1er mars 2012, Ashurst a fusionné ses activités en Asie avec celles du cabinet d’avocats australien Blake Dawson, membre des Big Six, Blake Dawson étant renommé Ashurst Australia dans tous les bureaux.

Blake Dawson a vu le jour à Melbourne en 1841 lorsque James Hunter Ross a émigré d’Écosse et s’est installé dans une tente à l’angle des rues Bourke et William à Melbourne. En 1874, il a adopté le nom de Blake & Riggall, qui est resté inchangé pendant 114 ans. En 1881, George Charles King Waldron a commencé à pratiquer dans Pitt Street à Sydney sous le nom de Dawson Waldron.

Dès les premières années, ces deux cabinets ont joué un rôle important dans le système juridique de Victoria et de la Nouvelle-Galles du Sud, avec une pratique importante dans les domaines du commerce, du contentieux et de l’immobilier. La clientèle du cabinet comprenait de grandes entreprises, des banques, des sociétés minières et pastorales.

Blake Dawson Waldron a été formé en 1988 par la fusion de Blake & Riggall (Melbourne, Brisbane), Dawson Waldron (Sydney, Canberra et Singapour), Collison Hunt & Richardson (Perth) et McCubbery Train Love and Thomas (Port Moresby). Cette fusion a rassemblé des avocats de tous les grands centres commerciaux d’Australie ainsi que des centres importants de la région Asie-Pacifique. Trois autres bureaux asiatiques ont été créés, à Jakarta en 1988, à Shanghai en 1995 et à Singapour en 2009.

En 2007, le cabinet a changé de marque et, dans le cadre de ce projet, a abrégé son nom pour devenir Blake Dawson. Le changement de nom a attiré l’attention de la presse locale et l’Australian Financial Review, un journal d’affaires respecté, a publié un article sur un acteur pornographique homosexuel qui portait le même nom. Blake Dawson, l’acteur, était apparu dans The Diary en 1982 et dans Spring Semester en 1985. Le cabinet d’avocats a continué à procéder au changement de nom après la publication de l’histoire. En 2009, il a été annoncé que le partenariat de Blake Dawson envisageait de réduire jusqu’à 100 employés dans le but de diminuer les coûts et de préserver les profits. Blake Dawson a été le premier cabinet d’avocats de haut niveau en Australie à annoncer des licenciements anticipés pendant le ralentissement économique de 2009.

À la suite de ce regroupement, Ashurst compte maintenant 1 600 avocats et 2 820 employés répartis dans 24 bureaux, avec un revenu mondial de plus de 550 millions de livres sterling. Ashurst a également ouvert de nouveaux bureaux à Adélaïde, Brisbane, Canberra, Jakarta, Melbourne, Perth, Port Moresby, Shanghai et Sydney. Ceci augmente considérablement les ressources d’Ashurst et sa position de force dans les secteurs de l’énergie et des ressources, des infrastructures et des services financiers.

La fusion a fait d’Ashurst le 25ème cabinet d’avocats dans la liste des 100 plus grands cabinets d’avocats du monde par le chiffre d’affaires et le 7ème dans la liste des plus grands cabinets d’avocats du Royaume-Uni par le chiffre d’affaires, dépassant le cabinet Magic Circle Slaughter & May.