Baker McKenzie

Baker McKenzie, fondé sous le nom de Baker & McKenzie en 1949, est un cabinet d’avocats multinational.

Historique

L’associé cofondateur Russell Baker, né au Wisconsin et élevé au Nouveau Mexique, a ouvert son premier cabinet, Baker & Simpson, à Chicago, en 1925, après avoir obtenu son diplôme de la faculté de droit de l’Université de Chicago. Baker a été très tôt exposé à la langue espagnole et à d’autres cultures, et son cabinet a fourni des services juridiques à la communauté mexicano-américaine de Chicago, en pleine croissance. Par la suite, le cabinet a conseillé des sociétés américaines qui investissaient en Amérique latine.

En 1949, le cabinet a été relancé par John McKenzie, un avocat plaidant diplômé de la Loyola University Chicago School of Law, qui a pris en charge la pratique du contentieux, tandis que Baker se construisait une pratique internationale. Dans les années 1950, la liste des clients du cabinet s’est allongée.

En 2001, le cabinet employait 3 000 avocats et a réalisé un chiffre d’affaires d’un milliard de dollars. En 2005, 70 associés et autres membres du personnel juridique du bureau de New York du cabinet international Coudert Brothers, qui a été dissous, ont rejoint Baker McKenzie.

En août 2014, Baker McKenzie a révélé qu’il était le premier cabinet d’avocats à franchir la barre des 2,5 milliards de dollars de revenus depuis la crise financière, et qu’il était le plus grand cabinet au monde en termes d’effectifs.

Le président mondial du cabinet, de 2016 jusqu’à son décès en avril 2019, était l’ancien associé directeur de Londres Paul Rawlinson, qui était le 15e président, et le premier président britannique du cabinet. M. Rawlinson avait succédé à Eduardo C. Leite, qui avait été président de Baker McKenzie de 2010 à 2016. En septembre 2019, le cabinet a annoncé que Milton Cheng avait été élu président du conseil mondial. Milton, qui occupera ce poste pendant quatre ans, est entré en fonction en octobre 2019.

Croissance internationale

Baker McKenzie est devenu un cabinet international à partir de 1955, lorsqu’un avocat du Venezuela a contacté Baker McKenzie au sujet de l’ouverture d’un bureau de coentreprise à Caracas. Le fils de Russell Baker, Donald, s’est installé à Caracas pour lancer le bureau satellite. Au cours des trois années suivantes, des bureaux ont été ouverts à Washington, D.C., Amsterdam, Bruxelles, Zurich, New York et São Paulo.

Baker McKenzie a également été le premier cabinet d’avocats international à pénétrer de nombreux marchés locaux dans la région Asie-Pacifique, en commençant par les Philippines en 1963, puis Sydney, Tokyo, Hong Kong, Bangkok et Taipei, atteignant ainsi la plus grande répartition géographique parmi les cabinets d’avocats internationaux de la région, avec 17 bureaux au total.

Plutôt que de pratiquer le droit américain à l’étranger, Baker McKenzie a formé des avocats locaux, les faisant souvent venir à sa base de Chicago pour une période initiale, ou déplaçant temporairement des avocats américains au bureau étranger, pour superviser l’établissement du cabinet. En 1978, Baker McKenzie avait 26 bureaux dans 20 pays.

En 1986, le cabinet a établi des bureaux dans le nord-ouest du Mexique pour faciliter les transactions juridiques liées au développement industriel dans cette région. En 1989, Baker McKenzie a été l’un des premiers cabinets à ouvrir des bureaux dans l’ex-Union soviétique et en Europe de l’Est après la chute du rideau de fer. En 1990, le cabinet exploitait 49 bureaux sur six continents, employant environ 1500 avocats et générant 400 millions de dollars de revenus.

En 1993, le cabinet a reçu la licence numéro 001 pour exercer en RPC.

Baker McKenzie est l’un des premiers cabinets d’avocats à avoir adopté une opération d’externalisation fonctionnelle, qui est maintenant imitée par d’autres cabinets. Ses activités offshore à Manille, qui comprennent le marketing, la recherche commerciale et le soutien informatique et de maintenance, ont été présentées, en janvier 2006, par le magazine BusinessWeek. Le centre de services partagés a célébré son 15e anniversaire dans le pays en investissant dans un nouveau hub à Bonifacio Global City. En août 2014, le cabinet a ouvert son deuxième centre de services globaux à Belfast. Un nouvel investissement de Baker McKenzie dans Belfast a été annoncé en juillet 2018.

En octobre 2006, Unilever a choisi le cabinet pour gérer son portefeuille mondial de marques, le plus important au monde, avec plus de 160 000 enregistrements, marquant ainsi la première fois qu’une multinationale sous-traitait la gestion de ses marques à un cabinet d’avocats sur une aussi grande échelle. En juillet 2013, l’associé co-fondateur Russell Baker a été nommé l’un des 50 meilleurs innovateurs d’American Lawyer pour ses idées et initiatives pionnières qui ont changé le monde du droit des marques.

En avril 2015, Baker McKenzie a annoncé qu’il était le premier cabinet d’avocats international à s’engager dans une opération conjointe dans la zone de libre-échange de Shanghai avec le cabinet d’avocats chinois FenXun Partners.

En 2018, le cabinet a mis en œuvre une intégration financière dans la région Europe, Moyen-Orient et Afrique (EMEA), similaire à ses programmes en Amérique du Nord et en Asie-Pacifique. Les succursales de Baker McKenzie à Amsterdam, Anvers, Bahreïn, Barcelone, Bruxelles, Doha, ECLP, Djeddah, Johannesburg, Londres, Madrid, Riyad et Stockholm ont été intégrées financièrement, dans le cadre d’une stratégie à long terme visant à regrouper les 78 bureaux du cabinet en trois centres de profit. L’initiative, connue sous le nom de EMEA+, est dirigée par la partenaire Fiona Carlin.

Diversité et inclusion

En 1999, Christine Lagarde, associée-gérante à Paris et avocate spécialisée en droit de la concurrence et en droit social, a été élue présidente du comité exécutif mondial, la première femme à diriger Baker McKenzie ; elle en a été la présidente pendant cinq ans. En 2004, Forbes a classé Christine Lagarde au 76e rang de sa liste des  » femmes les plus puissantes du monde « . Elle a ensuite été ministre des Finances de la France. En juin 2011, elle a été élue première femme à devenir directrice générale du Fonds monétaire international.

À l’échelle mondiale (au 18e exercice), 40 % des avocats du cabinet, 30 % de ses partenaires et 19 % de ses dirigeants sont des femmes et le cabinet continue de s’associer à des organisations telles que le Club des 30 %, la Fondation Thomson Reuters, Women for Women International et l’Institut NEXUS.

Marketing et stratégie

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Trouver des sources : « Baker McKenzie » – actualités – journaux – livres – universitaire – JSTOR (Février 2019) (Apprenez comment et quand supprimer ce modèle de message)

Depuis 2007, le cabinet soutient le Rijksmuseum dans l’élargissement de sa collection internationale de photographies couvrant la fin du XIXe siècle jusqu’en 1980.

En octobre 2012, Baker McKenzie a lancé une application de référencement transfrontalier pour iPhone, iPad et iPod Touch. Première du genre, l’application est un outil juridique interactif conçu pour aider les utilisateurs professionnels à comparer et à envisager les options de cotation à l’échelle mondiale. Le cabinet a également lancé une application de matrice d’actions mondiales, la MapApp pour les soins de santé et l’application antitrust Dawn Raid.

En février 2013, Baker McKenzie et l’Economist Corporate Network ont lancé un rapport intitulé  » Riding the ASEAN elephant  » : Comment les entreprises réagissent face à un animal inhabituel « , qui détaille les opportunités de croissance dans la région en fonction des stratégies d’entreprise des résultats d’un sondage auprès des cadres supérieurs de 147 multinationales opérant dans l’ASEAN. Le rapport présente un plan pour une Communauté économique de l’ASEAN d’ici 2015, qui comprend le Brunei, le Cambodge, l’Indonésie, le Laos, la Malaisie, le Myanmar, les Philippines, Singapour, la Thaïlande et le Vietnam. En avril 2016, un rapport actualisé a été publié sous le titre  » ASEAN Connections  » : How mega-regional trade and investment initiatives in Asia will shape business strategy in ASEAN and beyond ».

En mars 2015, Baker McKenzie a produit son rapport sur les IDE en Chine, « Reaching New Heights », avec la société de recherche de données spécialisée Rhodium Group, qui a révélé pour la première fois la véritable histoire des investissements chinois dans l’UE au cours de la dernière décennie. Il s’agissait du premier tableau complet et fiable des investissements chinois dans les 28 pays de l’UE de 2000 à 2014, ventilés par pays et par secteur. Le rapport a de nouveau été publié en mars 2016 sous le titre « Bird’s-Eye View » : Chinese Investment into Europe and North America », et, en 2017, sous le titre « Rising Influence : Rising Influence : Assessing China’s Record FDI ».

Chaque année, Baker McKenzie produit son Global Transactions Forecast qui projette l’activité des fusions et acquisitions et des introductions en bourse et fournit des conclusions clés au niveau mondial, régional et sectoriel.

La sixième série de séminaires annuels de Baker McKenzie, Doing Business Globally, est un programme complémentaire très bien coté qui réunit des cadres supérieurs d’entreprises, des conseillers juridiques d’entreprise et des praticiens de Baker McKenzie du monde entier. La série donne aux participants l’occasion d’acquérir des connaissances auprès de chefs de file mondiaux de l’industrie et de cadres supérieurs et d’interagir avec une équipe mondiale de panélistes qui présenteront leurs points de vue sur l’évolution de l’industrie et du marché, ainsi que sur l’avenir des affaires à l’échelle mondiale et les possibilités et risques connexes pour les multinationales.

Prix et classements

En septembre 2007, BTI Consulting a classé Baker & McKenzie parmi les 10 premiers cabinets d’avocats spécialisés en transactions au monde dans son récent sondage sur les transactions d’entreprises, dont le National Law Journal a fait état.

En janvier 2014, Baker McKenzie s’est classé au deuxième rang dans le secteur juridique et au 19e rang des 100 employeurs les plus favorables aux gais de Stonewall. En janvier 2016, Baker McKenzie a été nommé troisième employeur britannique pour le personnel LGBT selon l’indice d’égalité en milieu de travail de Stonewall. Plus récemment, la firme a de nouveau été nommée parmi les meilleurs employeurs mondiaux de Stonewall en 2018 pour la troisième année consécutive. En plus du classement des meilleurs employeurs mondiaux, Baker McKenzie a également été nommé meilleur réseau mondial LGBT+ de l’année 2018.

En 2015, Baker McKenzie s’est classée parmi les 20 meilleures entreprises pour lesquelles travailler selon le Sunday Times 100 Best Companies.

En juillet 2016, le magazine Working Mother a identifié les 50 meilleurs cabinets d’avocats pour les femmes au Royaume-Uni. Baker McKenzie a été incluse dans cette liste pour son Initiative mondiale pour l’égalité des sexes qui encourage les femmes par le biais d’un programme de formation de 12 mois.

Au cours des sept dernières années, Thomson Reuters a classé Baker McKenzie au premier rang mondial en termes de nombre d’opérations transfrontalières – plus de 65 % des opérations du cabinet sont transfrontalières – et pour la onzième année consécutive, le cabinet a été classé premier pour les opérations impliquant des marchés émergents, tant en termes de nombre d’opérations annoncées que de nombre d’opérations réalisées.

En octobre 2017, Baker McKenzie a conservé sa position de marque de cabinet d’avocats la plus solide au monde dans l’indice de marque de cabinet d’avocats Acritas Global Elite 2017. Le cabinet a prolongé son avance de sept points par rapport à 2016 et a reçu une note globale de 100 – plus du double de la note du cabinet classé deuxième. Lisa Hart Shepherd, PDG d’Acritas, déclare :  » Baker McKenzie a réalisé une excellente performance de marque cette année, prolongeant ainsi son avance déjà impressionnante. Le cabinet continue d’être le premier à venir à l’esprit lorsqu’il s’agit de travail juridique international et cette différenciation de la marque, combinée à sa portée étendue et à ses relations mondiales, lui permet de se démarquer sur le marché juridique homogène « . Dans une nouvelle analyse des étoiles d’Acritas, Baker McKenzie a reçu 192 nominations d’avocats – dont 40 femmes. Le rapport met également en évidence Léna Sersiron de Baker McKenzie dans un groupe exclusif de 13 femmes qui ont été nommées au moins trois fois séparément par différents avocats généraux.

Baker McKenzie a été nommé parmi les 10 cabinets d’avocats les plus innovateurs en Amérique du Nord par le Financial Times dans son rapport 2017 Innovative Lawyers Report, considéré comme l’un des meilleurs classements juridiques aux États-Unis, au Canada et au Mexique.

Baker McKenzie est l’un des trois seuls cabinets d’avocats mondiaux à figurer dans le classement des 10 meilleurs avocats innovateurs du Financial Times en Amérique, en Asie-Pacifique et dans la région EMEA en 2016.

En juin 2018, Baker McKenzie a remporté un nombre record de neuf prix dans le cadre des European Women in Business Law Awards d’Euromoney, dont celui de meilleur cabinet international pour les femmes en droit des affaires pour la deuxième année consécutive.

Martijn Wilder AM, responsable des marchés mondiaux de l’environnement et du changement climatique de Baker McKenzie, basé à Sydney, a récemment été annoncé comme le grand gagnant du Financial Times Asia Pacific Innovative Lawyers Awards 2018 lors d’une cérémonie de remise des prix à Hong Kong.

Samantha Mobley, associée de Baker McKenzie à Londres, a été nominée comme avocate EMpower, dans le cadre des EMpower Ethnic Minority Role Models 2018, présentés par le Financial Times. Cet honneur est décerné aux personnes qui ont démontré leur contribution à l’inclusion des minorités ethniques sur le lieu de travail.

En août 2018, il est classé deuxième plus grand cabinet juridique international au monde par son effectif de 13 000 employés, dont 6 076 rémunérés et 4 700 avocats en équivalent temps plein dans 78 bureaux répartis dans 47 pays. C’est le plus grand cabinet d’avocats aux États-Unis par son effectif. Il est également classé comme le troisième plus grand cabinet d’avocats au monde en termes de revenus avec 2,89 milliards de dollars US de revenus annuels pour l’année fiscale 2018. C’est le plus grand cabinet d’avocats international en Asie-Pacifique, en Europe continentale et en Amérique latine. En décembre 2016, dans le cadre d’un changement majeur d’identité visuelle, Baker & McKenzie a changé de marque et a abandonné le  » &  » de son nom pour devenir Baker McKenzie.

Faits et opérations notables

En 2006, Baker McKenzie a rédigé le mémoire d’amicus curiae du Council of Parent Attorneys & Advocates (COPAA) à l’appui de la requête pour un bref de Certiorari dans l’affaire Winkelman c. Parma City School District, et plus tard, le mémoire d’amicus curiae du COPAA sur le fond. Elle a fait valoir que les parents ont le droit de se représenter eux-mêmes devant les tribunaux pour faire valoir leurs droits en matière d’IDEA et protéger l’accès de leurs enfants à une éducation publique appropriée et gratuite. Cela a conduit à une décision unanime de la Cour suprême en juin 2007 accordant aux parents le droit de procéder sans avocat au nom de leurs enfants handicapés.

En décembre 2009, Baker McKenzie a gagné un procès fiscal historique contre l’Internal Revenue Service des États-Unis pour Symantec Corporation. L’IRS avait soutenu que VERITAS Software Corporation, que Symantec avait par la suite acquise en 2005, devait plus de 1 milliard de dollars en arriérés d’impôts, pénalités et intérêts en raison des activités de VERITAS à l’extérieur des États-Unis. Symantec a porté l’affaire devant la Cour américaine de l’impôt, où Baker & McKenzie a fait valoir que la position de l’IRS était arbitraire, capricieuse et déraisonnable. Dans une opinion du juge Maurice Foley, la Cour fiscale américaine a tranché en faveur de Symantec.

Baker McKenzie représente Microsoft dans l’affaire Microsoft Corporation v. Internal Revenue Service

En 2012, Baker McKenzie a aidé à renverser la condamnation de Paul Chambers en vertu de la Communications Act de 2003 (le procès de la blague Twitter) pour avoir tweeté un  » message à caractère menaçant « . Chambers, un comptable, avait tweeté une « blague idiote » sur « l’explosion de l’aéroport Robin des Bois dans le sud du Yorkshire ». L’équipe conseillant sur son appel était dirigée par David Allen Green de Preiskel & Co, John Cooper QC du 25 Bedford Row et Sarah Przybylska du 2 Hare Court. L’équipe de Baker McKenzie, qui a agi bénévolement dans cette affaire depuis 2010, comprenait les associés Harry Small, Tom Cassels et Ben Allgrove.

Baker McKenzie représente actuellement Facebook Inc. dans son litige avec l’IRS concernant la valeur des actifs que la société a transférés à sa société de portefeuille irlandaise. Des avocats du ministère de la Justice des États-Unis ont demandé une ordonnance du tribunal pour forcer Facebook à fournir des renseignements à l’IRS relativement aux ententes entre la société et la société de portefeuille, Facebook Ireland Holdings.

Controverses

En 1986, Geoffrey Bowers, alors avocat à New York, a déposé une plainte auprès de la Division des droits de la personne de l’État de New York, accusant qu’il avait été congédié de son emploi à la succursale de Manhattan du cabinet d’avocats Baker McKenzie après que des lésions liées au sida soient apparues sur son visage. Le cabinet a soutenu qu’il avait été congédié uniquement pour son rendement. Deux mois après avoir témoigné à une audience sur la plainte, il est décédé à l’âge de 33 ans. L’affaire a été réglée en sa faveur à la fin de décembre, lorsque Baker McKenzie a été condamné à verser 500 000 $ à la succession de Bowers. Ce fut l’un des premiers cas de discrimination liée au sida à faire l’objet d’une audience publique. Baker McKenzie a interjeté appel, mais a par la suite retiré son appel après avoir négocié un règlement confidentiel en 1995 avec la famille de Bowers, interdisant aux parties de discuter de l’affaire ou des modalités de l’entente. Ces événements ont été une source d’inspiration pour le film Philadelphia, mettant en vedette Tom Hanks et Denzel Washington (dont le scénario a été tiré de nombreuses sources). Le générique du film comprend le message suivant : « Ce film a été inspiré en partie par la poursuite pour discrimination liée au sida de Geoffrey Bowers, le courage et l’amour de la famille Angius et les luttes des nombreuses autres personnes qui, avec leurs proches, ont été victimes de discrimination à cause du sida. »

En 1994, dans une affaire qui a fait date, une secrétaire juridique, Rena Weeks, a poursuivi avec succès le cabinet d’avocats pour harcèlement sexuel. Le tribunal de première instance a ordonné au cabinet d’avocats de verser 6,9 millions de dollars en dommages-intérêts punitifs, ce qui en fait l’une des plus importantes condamnations à des dommages-intérêts de l’histoire pour ce type d’action. Le 4 mai 1998, la Cour d’appel du premier district de la Californie a confirmé intégralement le jugement du tribunal de première instance et la Cour suprême de la Californie a refusé de le réviser. Un litige ultérieur entre les avocats victorieux de Weeks quant à la répartition des honoraires entre eux (elle avait signé une entente d’honoraires conditionnels pour 40 % de son recouvrement) s’est rendu à la Cour suprême de Californie en 2002 ; le tribunal a jugé que le co-conseil associé par la suite ne pouvait pas recouvrer le montant total qu’il demandait parce que les avocats de Weeks n’avaient pas obtenu son consentement à une entente de répartition des honoraires entre les co-conseils de différents cabinets, comme l’exigent les règles des tribunaux californiens. Martin R. Greenstein, l’associé dont les actions ont permis à Weeks d’obtenir gain de cause, a reçu une réprimande publique du Barreau de l’État de la Californie le 26 mars 1998 et, pour des raisons évidentes, n’est plus avec Baker McKenzie (la décision de la Cour d’appel a souligné que le cabinet l’avait congédié en août 1993).

Organisation

Baker McKenzie est organisée comme une Association suisse, ce qui permet aux groupements régionaux de bénéfices et aux systèmes fiscaux, comptables et de rémunération des associés qui y sont liés de rester séparés tout en permettant le partage de la stratégie, de la marque, de la technologie de l’information et d’autres fonctions essentielles entre les sociétés constitutives. Baker McKenzie est le seul Association qui était auparavant une société en nom collectif unique. Toutes les autres Association ont été créées par la fusion de sociétés.