DWF LLP

DWF est un cabinet juridique multinational dont le siège est à Manchester et qui possède 31 bureaux dans le monde entier. Après avoir annoncé son introduction en bourse record de 95 millions de livres sterling le lundi 11 mars 2019, DWF a été admis au conseil d’administration de la Bourse de Londres. Avec une évaluation de 366 millions de livres sterling et une offre de 95 millions de livres sterling, DWF est officiellement devenu le plus grand cabinet juridique britannique coté en bourse. Le rapport 2019 des avocats les plus innovants du Financial Times a classé DWF comme la 8e entreprise juridique la plus innovante en Europe. DWF a obtenu la meilleure note de toutes les entreprises européennes pour l’innovation dans le domaine du droit. Dans un rapport publié en 2018 par Experian, DWF s’est classé 7e parmi les conseillers juridiques et financiers les plus actifs au Royaume-Uni et 15e en Europe en termes de volume et de valeur des transactions.

Le cabinet a débuté dans le nord-ouest de l’Angleterre avec quatre bureaux et s’est développé dans le monde entier grâce à une série de fusions internationales. Il emploie actuellement environ 3 100 personnes et est le 19e cabinet d’avocats du Royaume-Uni en termes de chiffre d’affaires. Il conseille des sociétés nationales et multinationales, des institutions financières et des gouvernements.

Parmi les clients du cabinet figurent de grands noms et des sociétés cotées au FTSE 100 comme adidas, Aviva, Barclays, Expedia, Haribo, Leeds City Council, Lidl, Marks & Spencer, Pepsi, Poundland, la Royal Bank of Scotland, RSA Insurance Group, Uber, Virgin Trains, Whitbread et Zurich Insurance Group.

En mars 2019, DWF a été introduit à la Bourse de Londres, pour une valeur d’un peu moins de 370 millions de livres sterling, bien en deçà du milliard de livres sterling qu’il espérait un an plus tôt.

DWF a enregistré une croissance des revenus du groupe de 15 %, passant de 236,5 millions de livres sterling à 272,4 millions de livres sterling pour 2018-19.

Historique

Davies Wallis a été fondé en 1977 à Liverpool, et a fusionné avec Dodds Ashcroft en 1989.

Une fusion avec Foysters en 1990 a donné lieu à un bureau à Manchester et à un changement de nom en Davies Wallis Foyster, qui a été abrégé en DWF en 2007, peu après l’acquisition de Ricksons. L’acquisition de Ricksons a permis d’ajouter des bureaux à Preston et Leeds. DWF a ouvert un bureau à Londres en 2008.

Une série d’acquisitions en 2012 et 2013 a permis d’ajouter des bureaux à Birmingham (Buller Jeffries), Newcastle (Crutes), Glasgow et Edimbourg (tous deux Biggart Baillie), Bristol, Dublin et un second bureau à Londres (Fishburns), avant d’acquérir Cobbetts par le biais d’une administration de préemballage.

En 2014, DWF a annoncé une augmentation de 23 % de son bénéfice net, qui est passé de 20,8 millions de livres sterling en 2012/13 à 25,5 millions de livres sterling pour sa première année complète de résultats financiers, après quatre fusions.

DWF a ouvert un bureau à Dubaï en mars 2015, le premier bureau de la société en dehors des îles britanniques.

DWF a ouvert six bureaux en 2017, dont deux nouvelles opérations en Europe continentale. Le cabinet a ouvert à Berlin après avoir engagé deux avocats de DLA Piper. Il a également ouvert son premier bureau en France suite à une fusion avec le cabinet parisien Heenan Blaikie, qui compte quatre associés. Dans la région Asie-Pacifique, DWF a également ouvert deux bureaux à Melbourne et à Brisbane, en association avec le cabinet indépendant MVM Legal.

DWF a également ouvert un bureau à Singapour après avoir été recruté dans le cabinet d’Eversheds Sutherland. Elle s’est implantée à Sydney, Chicago et Toronto après l’acquisition de la société de gestion de sinistres Triton en janvier.

DWF a enregistré de bons résultats pour le premier semestre 2017/18, avec un chiffre d’affaires en hausse de 23 % et un bénéfice net en augmentation d’environ 33 %. Le chiffre d’affaires du premier semestre 2017/18 s’est élevé à 113,5 millions de livres sterling dans une période marquée par une série d’ouvertures de bureaux en Europe, en Amérique du Nord et en Asie-Pacifique.

En juin 2018, DWF a annoncé son intention de demander une cotation en bourse.

Le cabinet a renforcé le dossier d’introduction en bourse avec une croissance à deux chiffres en septembre 2018. DWF a enregistré une croissance de ses revenus de 18 %, passant de 201,3 millions de livres sterling à 236 millions de livres sterling (309 millions de dollars) pour 2017-2018, avant son introduction en bourse. Le cabinet a également déclaré que le bénéfice par associé (PEP) a augmenté de 9 %.

En septembre 2018, DWF a accepté une association exclusive avec le cabinet d’avocats américain Wood, Smith, Henning & Berman LLP (WSHB), un cabinet de plein exercice dont le siège est à Los Angeles et qui compte 22 bureaux aux États-Unis, 56 partenaires et 250 avocats, et a généré un revenu brut de 81 millions de dollars au cours de son dernier exercice financier.

En janvier 2020, DWF a acquis Mindcrest, une entreprise de services juridiques et de gestion, pour 18,50 millions de dollars.

Reconnaissance

L’entreprise juridique DWF a été hautement recommandée dans le rapport Innovative Lawyers du Financial Times et a été classée 11ème comme le cabinet juridique le plus innovant d’Europe pour avoir développé une plateforme basée sur Kim, la technologie d’IA qui sous-tend les assistants virtuels d’Ernst & Young Riverview Law, pour gérer les tribunaux du travail pour les clients.

Dans un rapport publié en 2018, Experian DWF s’est classé 7e parmi les conseillers juridiques et financiers les plus actifs au Royaume-Uni et 15e en Europe en termes de volume et de valeur des transactions.

Neuf experts juridiques de DWF ont été reconnus dans le Legal 500 Hall of Fame, un guide annuel de benchmarking du secteur qui récompense les avocats ayant reçu les plus grands éloges et des commentaires positifs constants de la part de leurs clients au cours des dix dernières années.

En 2018, DWF a obtenu un certain nombre de récompenses dans le secteur des assurances : cabinet d’avocats de l’année aux Post Claims Awards, meilleure solution de prévention de la fraude de l’année et partenaire juridique de l’année aux Insurance Times Claims Excellence Awards et partenaire externalisé de l’année aux British Insurance Awards.

L’entreprise a remporté le prix de l’équipe de contentieux de l’année aux Manchester Legal Awards et a obtenu la médaille d’or aux nouveaux prix TIDE (Talent Inclusion & Diversity Evaluation) du réseau des employeurs pour l’égalité et l’inclusion (ENEI) pour ses pratiques exceptionnelles en matière d’égalité, de diversité et d’inclusion.

DWF a été classé 10e dans le rapport 2017 du Financial Times sur les avocats les plus innovants en Europe, et a obtenu la meilleure note de toutes les entreprises pour l’innovation dans le domaine du droit.

Le cabinet a remporté le « Best Work Placement Scheme » (Best in Law Awards 2017).

Le cabinet a été récompensé pour son équipe de l’année – Entreprises/Commerce (Manchester Legal Awards 2017).

A remporté le prix d' »excellence en matière d’analyse de données » (Insurance Times Tech & Innovation Awards 2016).

A remporté les prix « Best Leadership of Innovation » et « Best Managed Workplace » (Managing Partners’ Forum Awards for Management Excellence 2015).

A reçu le prix de l' »Innovateur juridique de l’année » (Legal Business Awards 2015).

Nommée « Équipe de gestion de l’année » (The Lawyer Management Awards 2014).

Le cabinet se consacre à la création d’une entreprise diversifiée et a été le premier cabinet d’avocats britannique à obtenir l’accréditation « ClearAssured », qui souligne le fait que le cabinet est un recruteur inclusif de talents handicapés. DWF a également lancé un réseau de femmes et de LGBT et a été classé dans l’indice Stonewall 2016 des 100 meilleurs employeurs pour ses politiques d’intégration sur le lieu de travail.

Cas notables

DWF, qui travaille aux côtés de Jones Lang LaSalle, a conseillé le Service national des pensions de Corée en tant que principal soumissionnaire pour l’achat du nouveau siège londonien du groupe Goldman Sachs Inc. pour 1,56 milliard de dollars. L’accord prévoit que Goldman Sachs s’engage à louer pour 25 ans les 826 000 pieds carrés du site et à emménager dans le bâtiment à l’été 2019. Il s’agit de la plus importante transaction immobilière réalisée au Royaume-Uni cette année, et la deuxième plus importante jamais réalisée, après la vente de l’immeuble « Walkie Talkie » pour 1,6 milliard de dollars, où résident les avocats de DWF Londres.

DWF conseille le Conseil de Kensington et Chelsea dans le cadre de l’enquête sur l’incendie catastrophique de la tour Grenfell en juin 2017, qui a entraîné la mort d’au moins 80 personnes à North Kensington.

L’équipe de DWF chargée du droit de la police et des prisons a obtenu un jugement favorable pour la police du South Yorkshire dans le cadre d’une plainte déposée par Sir Cliff Richard contre la BBC et le SYP pour violation de son droit à la vie privée.

La société a conseillé le propriétaire de Poundland, Pepkor, dans le cadre de son financement de 233 millions de dollars avec la société d’investissement américaine Davidson Kempner Capital Management.

Dans un cas particulier, le groupe de financement de DWF a conseillé le négociant en matières premières Trafigura sur la perte de sa cargaison après l’incendie d’un terminal pétrolier à Johor, en Malaisie. Lors de l’arbitrage, une sentence de 150 millions de dollars a été rendue et l’équipe poursuit la procédure d’exécution.

DWF a conseillé Discovery Park, l’un des principaux parcs scientifiques et technologiques d’Europe, pour un investissement de 207 millions de dollars dans une usine de production d’énergie renouvelable à partir de la biomasse. Environ 650 employés de Pfizer UK sont basés au Discovery Park.

Personnes remarquables et anciens élèves

En 2018, DWF a nommé le spécialiste de la transformation des entreprises et des services gérés Anup Kollanethu au poste de PDG de Managed Services, qui vient de Freshfields Bruckhaus Deringer après avoir dirigé l’une des plus grandes offres de services juridiques du Royaume-Uni pour la société du cercle magique.

DWF a engagé l’ancien DLA Piper CIO Daniel Pollick. M. Pollick a occupé le poste de DSI de DLA – le premier cabinet d’avocats du Royaume-Uni par le chiffre d’affaires en 2017 – de décembre 1997 à février 2018 et est l’un des noms les plus connus du secteur.

Sabrina Aïnouz, associée en arbitrage international, a été nommée à la Cour internationale d’arbitrage de la Chambre de commerce internationale (CCI), l’une des principales institutions d’arbitrage international au monde.

En septembre 2017, DWF a annoncé la nomination de Sir Nigel Knowles comme nouveau président. Sir Nigel a été fait chevalier pour services rendus à la profession juridique dans le New Year Honours List 2009 et est actuellement président du Sheffield LEP, haut shérif du Grand Londres et administrateur du Prince’s Trust. Nigel succède à Alan Benzie qui a servi pendant 10 ans. Nigel était l’ancien coprésident mondial du cabinet d’avocats international DLA Piper.