Herbert Smith Freehills

Herbert Smith Freehills est un cabinet d’avocats international dont le siège social est situé à Londres, au Royaume-Uni, et à Sydney, en Australie. Il est né le 1er octobre 2012 de la fusion entre Herbert Smith, basé au Royaume-Uni, alors membre du « Silver Circle » des principaux cabinets d’avocats britanniques, et Freehills, l’un des « Big Six » cabinets d’avocats en Australie.

Dans le 2017 Global Elite Brand Index for law firms, Herbert Smith Freehills a été nommé 12ème parmi les cabinets d’avocats du monde entier et est connu comme l’un des cabinets d’avocats les plus élites et les plus sélectifs au monde. En 2013-2015, le BRW a désigné le cabinet comme le meilleur cabinet de services professionnels d’Australie avec un chiffre d’affaires de plus de 200 millions de dollars.

En 2015, Herbert Smith Freehills a dépassé Slaughter et May pour devenir le cabinet d’avocats qui compte le plus grand nombre de clients du FTSE 100, représentant 39 des 100 sociétés cotées à la Bourse de Londres ayant la plus forte capitalisation boursière. Selon un rapport publié par The Lawyer en 2016, le cabinet est le conseiller le plus populaire auprès des sociétés du FTSE 100 dans les affaires portées devant la High Court ou la Court of Appeal au Royaume-Uni.

Historique de la société

Herbert Smith

Herbert Smith a été créé par Norman Herbert Smith en 1882. Edward Walker-Arnott a pris la relève en tant qu’associé principal en 1992. Après une première spécialisation au début du 20ème siècle dans les introductions en bourse et le conseil aux sociétés minières, le cabinet a concentré ses activités plus récentes sur une combinaison de contentieux et de travail en entreprise (M&A et marchés de capitaux en particulier). Les autres domaines d’activité du cabinet sont la finance, l’immobilier, l’énergie et la concurrence. En 2011, le cabinet a réalisé un chiffre d’affaires de 465 millions de livres sterling et un bénéfice par action (PEP) de 900 000 livres sterling.

Entre 2004 et 2009, Herbert Smith a gagné plus de nouveaux clients FTSE 100/250 que tout autre cabinet d’avocats au Royaume-Uni.

Herbert Smith avait un partenariat européen avec le cabinet allemand Gleiss Lutz et le cabinet du Benelux Stibbe jusqu’en 2011. L’intention d’Herbert Smith était de fusionner avec les deux cabinets européens, mais l’opération n’a pas eu lieu.

Au moment de sa fusion avec Freehills, Herbert Smith comptait environ 240 associés et 1 300 collaborateurs rémunérés et disposait de bureaux en Europe, au Moyen-Orient et en Asie.

Freehills

Freehills était un cabinet d’avocats d’affaires basé en Australie qui opérait dans la région Asie-Pacifique. En Australie, il était considéré comme l’un des six grands cabinets d’avocats australiens.

L’histoire du cabinet remonte aux cabinets de Clarke & Moule à Melbourne (1853), Stephen Henry Parker à Perth (1868), Bernard Austin Freehill à Sydney (1871) et John Nicholson (Perth) 1896. Le cabinet de Sydney est devenu Freehill Hollingdale & Page en 1947 et a commencé à se développer sous la direction de l’associé Brian Page, qui a amené le cabinet à pratiquer le droit des sociétés et le droit commercial en Australie et à l’étranger. Page se distingue par sa politique d’emploi  » ouverte « , en embauchant des catholiques et des juifs alors que beaucoup d’autres entreprises ne le feraient pas. En 1978, Freehill Hollingdale & Page est devenu le premier grand cabinet d’avocats australien à nommer une femme comme associée. En 1979, Muir Williams Nicholson & Co, Perth a signé un accord avec Freehill Hollingdale & Page, Sydney, pour créer le premier partenariat juridique national d’Australie.

En 2000, les bureaux de Freehill Hollingdale & Page, basés dans l’État, ont officiellement changé de nom pour devenir Freehills et sont devenus une seule société juridique nationale.

Freehills avait un programme pro bono qui, sous la direction de feu Keith Steele, a vu l’établissement du Shopfront Youth Legal Centre à Kings Cross. Le cabinet a détaché des avocats auprès de plusieurs centres et services juridiques communautaires, notamment le Public Interest Law Clearing House à Victoria et le Kingsford Legal Centre.

En 2012, avant sa fusion avec Herbert Smith, le cabinet comptait plus de 800 avocats et plus de 190 associés. Il avait des bureaux à Sydney, Melbourne, Perth et Brisbane en Australie. Il avait également un bureau à Singapour. En Indonésie, Freehills avait une association avec le cabinet local Soemadipradja & Taher ; et, au Vietnam, Freehills avait une association avec Frasers Law Company à Hanoi et Ho Chi Minh Ville. En 2009, Freehills a conclu une alliance avec TransAsia Lawyers en Chine, lui donnant des bureaux associés à Beijing et Shanghai.

De 2012 à aujourd’hui

Herbert Smith et Freehills ont annoncé qu’ils étaient en pourparlers de fusion en février 2012, et les associés de Herbert Smith et Freehills ont voté pour approuver une fusion des deux entreprises en juin 2012. La fusion a été réalisée le 1er octobre 2012.

La fusion Herbert Smith Freehills impliquait une intégration financière immédiate des cabinets dans un seul partenariat et un seul pool de bénéfices, alors que d’autres fusions de cabinets d’avocats contemporaines, comme la fusion Norton Rose Fulbright, utilisaient une structure de Verein suisse ou d’alliance libre qui maintenait une partie des divisions d’avant la fusion entre les entités nationales. Cette situation posait un défi particulier parce que Herbert Smith pratiquait un système de rémunération  » à la chaîne  » et que plus de la moitié de ses associés n’avaient pas de capital réel, tandis que Freehills pratiquait un système de rémunération au mérite et comptait beaucoup plus d’associés en capital. Dans le cadre de l’intégration financière, les associés d’Herbert Smith ont été tenus de verser de nouveaux capitaux à hauteur de 20 millions de livres sterling. Un certain nombre d’associés en litige basés à Londres ont quitté le cabinet à la fin de 2012 et au début de 2013.

Après la fusion, le cabinet a commencé à exercer en Allemagne, où il a engagé un associé de l’ancien cabinet d’alliance de Herbert Smith, Gleiss Lutz. En septembre 2012, Herbert Smith a ouvert un bureau à New York City qui se concentre sur le travail de résolution de conflits internationaux, en engageant une équipe d’avocats de Chadbourne & Parke. Herbert Smith Freehills a ouvert un bureau à Séoul, en Corée du Sud, en avril 2013. Le cabinet combiné a également presque doublé le nombre total de personnes détachées à l’étranger au cours de sa première année d’activité. En novembre 2015, Herbert Smith Freehills a annoncé l’ouverture de son troisième bureau en Allemagne, à Düsseldorf, dirigé par l’ancien responsable de la pratique contentieux et arbitrage de Clifford Chance. Peu de temps après l’ouverture de ce bureau, le cabinet de Düsseldorf s’est fait connaître en travaillant sur des dossiers importants pour l’industrie du génie civil.

En 2015, Herbert Smith Freehills a dépassé Slaughter et May pour devenir le cabinet d’avocats comptant le plus grand nombre de clients du FTSE 100, représentant 39 des 100 sociétés cotées à la Bourse de Londres ayant la plus forte capitalisation boursière. Selon un rapport publié par The Lawyer en 2016, le cabinet est le conseiller le plus populaire auprès des sociétés du FTSE 100 dans les affaires portées devant la High Court ou la Court of Appeal au Royaume-Uni.

Bureaux

En août 2018, Herbert Smith Freehills possède 27 bureaux à New York, en Asie, en Australie, en Europe et au Moyen-Orient. Les bureaux de Séoul et de Tokyo sont occupés par des avocats du Commonwealth et ne pratiquent pas le droit local. Dans le cas du bureau de Tokyo, Herbert Smith a choisi de s’appuyer sur les références des quatre grands cabinets d’avocats locaux afin d’éviter de donner l’impression de leur faire concurrence dans le travail juridique local, et en raison des difficultés d’embauche d’avocats japonais à l’époque.