King & Wood Mallesons

King & Wood Mallesons (KWM) est un cabinet d’avocats multinational dont le siège social est à Hong Kong. Les cabinets qui l’ont précédé comprenaient King & Wood, membre du Cercle rouge des grands cabinets d’avocats chinois, Mallesons Stephen Jaques, l’un des six grands cabinets d’avocats australiens, et le cabinet d’avocats  » Silver Circle  » SJ Berwin, dont le siège est en Grande-Bretagne.

KWM est le premier et le seul cabinet d’avocats mondial basé en Asie et, en mars 2015, il était le plus grand cabinet d’avocats dont le siège est situé en dehors des États-Unis ou de l’Union européenne. Il est le 6ème plus grand cabinet au monde en nombre d’avocats et l’un des trente premiers en termes de chiffre d’affaires, en 2015. En 2016, le BRW a désigné le cabinet comme le meilleur cabinet de services professionnels et le meilleur cabinet d’avocats d’Australie avec un chiffre d’affaires de plus de 200 millions de dollars.

Les anciens de KWM comprennent des juges de plusieurs tribunaux, notamment la Haute Cour d’Australie, la Cour fédérale d’Australie, la Cour suprême de Nouvelle-Galles du Sud et de Victoria, ainsi qu’un ancien Premier ministre, le président de la Commission australienne des droits de l’homme et des membres du Parlement du Commonwealth.

Histoire

King & Wood Mallesons a été constitué le 1er mars 2012, suite aux votes de novembre 2011, en tant que regroupement du cabinet chinois King & Wood PRC Lawyers et du cabinet australien Mallesons Stephen Jaques. Le cabinet utilise une structure Verein suisse et dispose de quatre partenariats financièrement indépendants : Australie ; Europe et Moyen-Orient ; Hong Kong ; et Chine continentale, Japon et Etats-Unis.

Mallesons Stephen Jaques

Mallesons Stephen Jaques était considéré comme l’un des six grands cabinets d’avocats d’Australie et le plus rentable d’entre eux. La partie  » Mallesons  » du nom du cabinet vient de l’un des associés fondateurs de Melbourne – Alfred Brooks Malleson. Malleson est né à Richmond Hill, sur le côté Surrey de la Tamise en 1831. En tant qu’avocat londonien de 25 ans, Malleson a emprunté 10 £ à son oncle pour aller à Melbourne, en 1856. Malleson était un praticien de premier plan. Sa nécrologie dans The Argus en 1892 indiquait que son expertise était surtout  » en droit des sociétés et dans le domaine bancaire « . Plusieurs des banques associées ont confié leurs affaires juridiques au cabinet, ainsi qu’à un grand nombre de compagnies d’assurance et d’autres sociétés de premier plan, de sorte que M. Malleson a toujours fait tout ce qu’il pouvait « . En 1858, le cabinet (alors appelé « Muttlebury Malleson and Coster ») s’est chargé des travaux juridiques pour établir la National Bank of Australasia, qui reste l’un des principaux clients du cabinet en tant qu’actuelle National Australia Bank.

La partie  » Stephen  » de l’ancien nom du cabinet, Mallesons Stephen Jaques, vient du fondateur de Sydney – Montague Stephen. Il était le deuxième fils de Sir Alfred Stephen qui était le juge en chef de la Cour suprême de la Nouvelle-Galles du Sud de 1844 à 1873. Montague Stephen a fondé le cabinet de Sydney en 1849. L’un de ses premiers clients (1853) était la  » Australian Mutual Provident Society « . Aujourd’hui, AMP Limited reste l’un des principaux clients du cabinet. La partie  » Jaques  » du nom du cabinet vient d’un deuxième  » Alfred  » – Alfred Jaques. Il est devenu associé de la firme de Sydney en 1878. En 1888, le nom de la firme a changé pour Stephen Jaques & Stephen – nom qui a continué jusqu’aux années 1980.

En 1974, Stephen Jaques & Stephen ont fusionné avec Davies Bailey & Cater de Canberra. Ce cabinet avait été établi en 1926 – avant l’ouverture de la Maison du Parlement provisoire à Canberra. Peu de temps après, en 1976, le cabinet a établi son bureau de Londres. En 1982, Stephen Jaques & Stephen a fusionné avec Stone James de Perth. Le cabinet fusionné s’appelait « Stephen Jaques Stone James ». Stone James avait été créé en 1832 par un troisième « Alfred » – Alfred Stone, le premier avocat d’Australie occidentale. La fusion reflétait l’importance croissante des vastes ressources minérales de l’Australie-Occidentale et de ses grands projets énergétiques offshore.

En 1987, Stephen Jaques Stone James a fusionné avec Mallesons. La société a par la suite adopté le nom de  » Mallesons Stephen Jaques « . Au moment de la fusion, Stephen Jaques Stone James – un des principaux cabinets de Sydney – comptait 79 associés et 251 avocats (330 avocats au total) et Mallesons – un des principaux cabinets de Melbourne – comptait 37 associés et 83 avocats (120 avocats au total). La fusion de 1987 a été motivée par une évaluation selon laquelle Sydney, le centre d’affaires international et la plus grande ville d’Australie, et Melbourne, le siège traditionnel de nombreuses grandes sociétés et institutions financières australiennes, étaient devenus un seul marché juridique. Cela s’était produit grâce aux progrès des télécommunications et des technologies informatiques. De plus, on estimait que la fusion des deux cabinets – dont les cultures et les antécédents sont similaires et qui ont de nombreux clients en commun – donnerait au cabinet la profondeur nécessaire en matière de talent juridique et le niveau de soutien technologique et de savoir-faire pour être en mesure d’aider les principaux clients à l’échelle internationale, ainsi qu’en Australie. La fusion a permis au cabinet de s’occuper de clients à Sydney, Melbourne, Perth et Canberra. En 1989, le cabinet a ouvert un bureau à Brisbane.

Mallesons Stephen Jacques a établi son bureau de Hong Kong en 1989, et son bureau de Pékin en 1993. Le cabinet a également établi une alliance avec Posman Kua Aisi Lawyers de Port Moresby, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, en 1995. En 2004, le cabinet a renforcé ses ressources à Pékin en recrutant des avocats et du personnel de soutien de l’ancien bureau local de Denton Wilde Sapte. Plus tard cette année-là, Mallesons a fusionné avec la boutique d’entreprise Kwok & Yih de Hong Kong et de Shanghai.

Le cabinet a été nommé  » cabinet d’avocats australien de l’année  » par PLC Global, Who’s Who Legal, IFLR Asian Awards, INSTO Distinction Awards, et d’autres, pendant de nombreuses années.

King & Wood PRC Lawyers

King & Wood a été l’un des premiers cabinets d’avocats à s’établir en République populaire de Chine à l’époque moderne. En 1993, les associés fondateurs de King & Wood travaillaient encore avec une organisation parrainée par l’État, le Conseil chinois pour la promotion du commerce international, lorsque le gouvernement central a autorisé la propriété privée des cabinets d’avocats, leur permettant ainsi de créer le cabinet.

Les clients du cabinet comprenaient Citigroup, China Life, Wal-Mart, PetroChina, Bank of China, le Comité d’organisation des Jeux Olympiques d’été 2008 à Pékin. Avant de fusionner avec Mallesons Stephen Jacques, King & Wood a maintenu une alliance avec le cabinet d’avocats australien Gilbert + Tobin.

SJ Berwin / KWM Europe

En 2013, King & Wood Mallesons et le cabinet d’avocats britannique « Silver Circle » SJ Berwin ont annoncé qu’à partir du 1er novembre 2013, SJ Berwin fusionnerait avec King & Wood Mallesons en rejoignant le Verein suisse en tant que quatrième membre.

SJ Berwin a été fondé en 1982 par l’avocat Stanley J. Berwin et 15 autres avocats. Il a été dirigé par Berwin jusqu’à sa mort en 1988, après quoi Christopher Haan lui a succédé. En 1992, la direction du cabinet a été confiée à David Harrel, qui a dirigé le cabinet pendant 13 ans. Harrel a supervisé la stratégie d’expansion européenne de SJ Berwin. En 2005, la direction du cabinet a été confiée à Jonathan Blake, associé responsable de la création de fonds, qui a assumé le rôle d’associé principal aux côtés de Ralph Cohen, associé directeur actuel. En 2009, le cabinet a ouvert trois nouveaux bureaux à Hong Kong, Dubaï et Shanghai. En 2010, Ralph Cohen a quitté son poste d’associé directeur et a été remplacé par Rob Day, qui a pris ses fonctions en novembre 2010.

Après la fusion, SJ Berwin LLP a changé sa dénomination pour  » King & Wood Mallesons LLP « , mais a été négocié pendant une période de transition sous le nom de  » King & Wood Mallesons SJ Berwin  » en Europe et au Moyen-Orient.

Au cours de l’année 2016, un certain nombre d’associés européens de KWM ont quitté la partie européenne du cabinet, et les tentatives de trouver un partenaire de fusion ont échoué. Le directeur général de la société a alors démissionné, alors que l’on spéculait sur une recapitalisation de l’entreprise européenne par l’entreprise chinoise. Il a été rapporté par la suite que la société était conseillée par un spécialiste en administration externe.

Le 16 novembre 2016, un mémorandum a été diffusé aux partenaires européens de KWM, décrivant les conditions d’un éventuel « renflouement » dans le cadre duquel les partenaires devraient s’engager à un « lock-in » de 12 mois (pendant lequel ils ne pourraient pas quitter l’entreprise) et à fournir des capitaux supplémentaires. Le capital restant, soit 14 millions de livres, serait fourni par l’entreprise chinoise, ce qui permettrait à King & Wood Mallesons LLP de respecter ses obligations financières envers les prêteurs, de payer ses loyers et ses impôts dus en janvier 2017. Cette opération n’a pas été approuvée ; fin novembre 2016, KWM a annoncé qu’il envisageait de fusionner son partenariat européen, tandis que les cabinets d’avocats Goodwin Procter et Covington & Burling étaient en pourparlers pour engager des partenaires clés de KWM Europe.

Sue Kench, associée directrice générale australienne, a déclaré que  » ce qui a fondamentalement déçu « , c’est que les partenaires européens  » n’ont finalement pas décidé d’apporter les capitaux supplémentaires nécessaires au financement de leur entreprise pour une raison quelconque « . En janvier 2017, le cabinet d’avocats européen King & Wood Mallesons LLP est devenu soumis à l’administration en vertu du droit britannique et a cessé ses activités.

Les parties australienne, chinoise et de Hong Kong de KWM, qui sont financièrement et juridiquement séparées, n’ont pas été affectées.

Immédiatement après la fin des activités de l’ancien SJ Berwin, King & Wood Mallesons a créé une nouvelle entreprise afin de maintenir une présence stratégique au Royaume-Uni, en Europe et au Moyen-Orient pour répondre aux besoins de ses clients mondiaux. KWM a désormais des bureaux à Londres, Francfort, Madrid, Milan, Bruxelles et Dubaï. De nouvelles sociétés du réseau KWM ont été créées au Royaume-Uni (KWM Europe LLP) et en Allemagne (KWM Europe Rechtsanwaltsgesellschaft mbH). La nouvelle plateforme européenne se concentre sur les fusions et acquisitions d’entreprises, la finance, la concurrence et la résolution des litiges et se compose de plus de 30 associés, ainsi que de leurs collaborateurs et de leur personnel de soutien.