Clifford Chance

Clifford Chance LLP est un cabinet d’avocats multinational dont le siège social est à Londres, au Royaume-Uni, et qui est membre du  » Cercle Magique « . C’est l’un des dix plus grands cabinets d’avocats au monde, mesuré à la fois par le nombre d’avocats et par le chiffre d’affaires. En 2017/18, Clifford Chance a réalisé un chiffre d’affaires total de 1,62 milliard de livres sterling, le plus élevé de tous les cabinets du  » Cercle Magique « , et des bénéfices par associé de 1,6 million de livres sterling. Selon le SWFI, Clifford Chance est arrivé ex aequo à la première place pour l’année civile 2015 en ce qui concerne les conseils juridiques pour les transactions des investisseurs institutionnels publics.

Historique de Clifford Chance LLP

Clifford Chance a été formé par la fusion de deux cabinets d’avocats basés à Londres. Le premier était Coward Chance, qui provenait d’un cabinet établi en 1802 par Anthony Brown, le fils d’un poissonnier. Le cabinet de Brown s’est trouvé mêlé à la panique de 1825, causée par la spéculation sur les investissements sud-américains, dont le pays inexistant de Poyais, inventé par le soldat écossais Gregor MacGregor. L’un des plus anciens clients de la firme était Cecil Rhodes. Le cabinet l’a conseillé sur son entreprise d’extraction de diamants en Afrique du Sud, a administré sa succession après sa mort et a aidé à mettre en place les bourses Rhodes. Un autre client était Guglielmo Marconi. Il a également aidé la Midland Bank à récupérer des actifs en Russie après la révolution de 1917, et a conseillé le gouvernement de l’État d’Hyderabad dans la préparation de l’indépendance de l’Inde. Le deuxième cabinet était Clifford Turner, fondé en 1900, avec des bureaux sur Gresham Street, EC2. Parmi ses clients figuraient Dunlop Rubber Company et Imperial Airways. En 1929, Clifford Turner a conseillé et assisté à la création de John Lewis Partnership. Après la Seconde Guerre mondiale, il a conseillé le gouvernement travailliste sur la nationalisation de plusieurs industries privées. Il a ouvert des bureaux à Paris en 1961, à Amsterdam en 1972 et à New York en 1986.

La fusion de Clifford Turner et de Coward Chance en 1987 a conduit à la création de Clifford Chance. Ni Clifford Turner ni Coward Chance n’étaient des cabinets d’avocats de premier plan à Londres, mais on dit depuis que leur fusion a changé la forme et le profil des cabinets d’avocats à Londres et dans le monde. Au cours de la décennie suivante, le cabinet a étendu ses pratiques à travers l’Europe et l’Asie et a plus que doublé en taille. En 1992, Clifford Chance est devenu le premier grand cabinet non américain à pratiquer le droit américain.

En 1999, Clifford Chance a fusionné avec le cabinet d’avocats Pünder, Volhard, Weber & Axster basé à Francfort et avec le cabinet américain Rogers & Wells, fondé en 1871 (l’utilisation des marques Pünder, Volhard, Weber & Axster et Rogers & Wells pour leurs bureaux régionaux respectifs en Europe et aux États-Unis a été interrompue en 2003). En 2002, Clifford Chance s’est lancé en Californie, créant une succursale avec près de 50 avocats du cabinet point-com Brobeck, Phleger & Harrison, qui a été dissous, à Los Angeles, Palo Alto, San Diego et San Francisco. Avec le ralentissement de l’économie californienne, le cabinet a fermé ses activités sur la côte Pacifique en 2007.

Clifford Chance a été l’un des nombreux cabinets d’avocats internationaux qui ont développé des pratiques juridiques locales au Japon à la suite de l’assouplissement des restrictions imposées aux cabinets d’avocats étrangers en 2005. Bien que ses concurrents du Magic Circle, Allen & Overy et Linklaters, aient considérablement réduit la taille de ce segment de leur pratique suite à la crise financière de 2008, le bureau de Tokyo de Clifford Chance maintient une pratique juridique locale, traitant même des affaires locales pour les clients japonais, et considère cette capacité comme essentielle pour un cabinet d’avocats international. Clifford Chance a été le cabinet d’avocats européen le mieux classé par les services juridiques des entreprises japonaises dans une enquête Nihon Keizai Shimbun de décembre 2013.

Comme d’autres cabinets du Cercle Magique, le cabinet a perdu un chiffre d’affaires important pendant la récession de la fin des années 2000, son bénéfice ayant chuté de 33,4 % au cours de l’exercice 2008-9. Dans le cadre de la réduction des coûts en réponse à la récession, Clifford Chance a annoncé en 2009 son intention de licencier 80 avocats et 115 employés de soutien à Londres. En outre, le cabinet a accepté les demandes de licenciement de 50 personnes rémunérées à Londres en plus des 80 avocats initiaux.

Cet article est sous forme de liste, mais peut se lire mieux en prose. Vous pouvez aider en convertissant cet article, si nécessaire. Une aide à l’édition est disponible. (Février 2019)

En 2011, le cabinet a transféré les tâches de back-office à son Centre mondial de services partagés de 350 employés, dont un Centre de connaissances de 60 employés à New Delhi, en Inde, par mesure d’efficacité.

En mai 2011, Clifford Chance a ouvert des bureaux en Australie en fusionnant avec deux cabinets d’avocats spécialisés en fusions et acquisitions, Chang, Pistilli & Simmons de Sydney et Cochrane Lishman Carson Luscombe de Perth. En février 2012, Clifford Chance a ouvert un nouveau bureau à Casablanca, donnant ainsi à la pratique africaine du cabinet sa première présence permanente sur le continent. En juillet 2012, Clifford Chance est devenu le premier cabinet britannique à recevoir l’autorisation du Ministère de la Justice de Corée du Sud pour ouvrir un bureau dans le pays.

En novembre 2011, elle a été identifiée comme le plus grand fournisseur de la City of London Corporation, ayant reçu plus de 9 millions de livres sterling en honoraires de la société entre janvier et septembre de cette année-là.

En 2012, 13 autres avocats ont été licenciés à Londres.

Le bénéfice par partenaire en capital pour 2014 pour le cabinet était de 1,14 million de livres sterling, comparativement à 1,12 million de livres sterling chez Allen and Overy, 1,39 million de livres sterling chez Linklaters et 1,48 million de livres sterling chez Freshfields.

En 2016, le Legal 500 UK a classé le cabinet au premier rang dans 31 catégories, plus que tout autre cabinet d’avocats au Royaume-Uni. En 2017, Chambers Global a attribué au cabinet plus de classements de premier niveau à l’échelle mondiale que tout autre cabinet, le plaçant en tête du Chambers Global Top 30 pour la quatrième année consécutive.

En octobre 2017, The Lawyer a écrit que même si Clifford Chance essayait de trouver un partenaire en Chine depuis près de vingt ans, il n’avait toujours pas réussi à trouver un partenaire d’alliance dans ce pays.

En octobre 2017, Clifford Chance a engagé un spécialiste en technologie de Latham & Watkins.

En février 2018, suite à la liquidation de l’entreprise de construction et de services Carillion en janvier 2018, une soixantaine de collaborateurs de la branche des services juridiques de Carillion basée à Newcastle ont rejoint Clifford Chance.

Le 2 mai 2018, Clifford Chance a annoncé la création d’un centre de livraison et d’innovation à Singapour pour servir la région Asie-Pacifique.