Latham & Watkins

Latham & Watkins LLP est un cabinet d’avocats international fondé en 1934, et emploie actuellement environ 2 600 avocats aux États-Unis, en Europe, au Moyen-Orient et en Asie.

Historique

Dana Latham et Paul Watkins ont fondé Latham & Watkins en janvier 1934 à Los Angeles, en Californie. L’activité de Latham se concentrait sur le droit fiscal fédéral et des états américains et il a finalement occupé le poste de commissaire de l’Internal Revenue Service des États-Unis sous la direction du président Dwight Eisenhower. La pratique de Watkins se concentrait principalement sur le droit du travail. Bien que Latham & Watkins ait commencé par se concentrer sur le droit du travail et le droit fiscal, le cabinet s’est développé pour devenir un cabinet juridique international à service complet avec des pratiques très réputées dans les domaines transactionnels, des litiges et de la réglementation.

Lorsque Latham & Watkins a été fondé, le cabinet était composé de trois avocats. Le cabinet a connu une croissance lente et, en 1960, il comptait 19 avocats. Le cabinet a connu une croissance importante dans les années 1960, portant le nombre d’avocats à 46 en 1970.

À la fin des années 1960 et au début des années 1970, Latham & Watkins a utilisé un système de comités internes pour gérer le cabinet et a permis aux associés de participer à la majorité de ces comités. Le comité des associés a été fondé en 1971 et régit le développement de carrière des associés du cabinet. Le comité des associés comprend à la fois des associés et des partenaires. Par le biais de ce comité, Latham & Watkins inclut les associés dans le processus de promotion. Les associés sont également impliqués dans le comité de la diversité, le comité de recrutement, le comité des bénévoles et le comité TACE (Training and Career Enhancement).

Jack Walker est devenu l’associé directeur du cabinet en 1988 et a entrepris de faire croître le cabinet. Latham & Watkins s’est étendu à San Francisco, Londres, Moscou, Hong Kong et au New Jersey. Robert Dell a pris la relève en tant qu’associé directeur en 1994. Le mandat de Dell a été marqué par la croissance internationale du cabinet. En 2009, le cabinet a acquis une notoriété désagréable en pleine récession mondiale lorsqu’il a licencié 190 avocats et 250 techniciens juridiques et employés de soutien, ce qui représente douze pour cent de l’ensemble des associés du cabinet et dix pour cent du personnel de soutien. À une époque où de nombreux cabinets procédaient à des mises à pied, le terme  » Lathamed  » est devenu l’argot juridique pour désigner les  » mises à pied « . Dell a pris sa retraite à la fin de 2014, et a été remplacé par William Voge, un associé de longue date du cabinet spécialisé dans le financement de projets.

En 2018, William Voge, président et associé directeur du cabinet, a annoncé qu’il se retirerait après s’être engagé dans un modèle de comportement imprudent commençant par des communications sexuellement explicites avec une femme qu’il n’avait jamais rencontrée. Après que le couple ait échangé des messages textes sexuels explicites, la relation a dégénéré en accusations mutuelles de harcèlement et d’intimidation, en menaces de poursuites judiciaires et en tentatives infructueuses de trêve, qui se sont étalées sur des dizaines de correspondances avec l’avocat de M. Voge, ses collègues et amis, le mari de la femme et plusieurs autres personnes. Le départ de Voge s’est produit en plein milieu du mouvement Me Too ; toutefois, les experts juridiques se sont empressés de souligner que, bien que de mauvais goût, la conduite personnelle de Voge n’était ni illégale ni liée à son emploi. Les critiques ont souligné que ses actions servent plus comme un avertissement sur la façon dont une mauvaise conduite personnelle peut faire dérailler la carrière d’un avocat plutôt que comme un tournant pour la façon dont la Grande Loi s’attaque au harcèlement sexuel. Après la nouvelle, Latham a annoncé que les vice-présidents actuels, Ora Fisher et Richard Trobman, prendraient la relève en tant que coprésidents intérimaires du cabinet. Le 29 juin 2018, le cabinet a annoncé que Rich Trobman avait été élu président et associé directeur général.

Le cabinet a été fondé à Los Angeles et possède de vastes racines californiennes. Cependant, le plus grand bureau de Latham est maintenant à New York, avec près de 400 avocats. Le cabinet affirme être le seul cabinet juridique multinational entièrement intégré sans siège social unique. En 2007, Latham & Watkins est devenu le premier cabinet d’avocats américain à atteindre plus de 2 milliards de dollars de chiffre d’affaires annuel et, en 2015, le cabinet a dépassé des cabinets comme DLA Piper, Baker & McKenzie et Skadden pour devenir pour la première fois le cabinet d’avocats le plus rentable au monde. Depuis lors, Latham a été le premier cabinet d’avocats à dépasser les 3 milliards de dollars US de revenus bruts en 2018, mais a perdu la place de premier cabinet d’avocats au monde cette même année au profit de Kirkland & Ellis.

Contributions politiques

Selon le Center for Responsive Politics, Latham & Watkins a été le dix-huitième plus grand cabinet d’avocats à contribuer aux candidats fédéraux pendant le cycle électoral de 2016, en donnant 1,08 million de dollars, soit 83,2 % aux démocrates. En comparaison, pendant la même période, le cabinet d’avocats Jones Day (deuxième sur la liste et avocat général de la campagne de Donald Trump) a fait un don de 2,38 millions de dollars, dont 78,8 % aux républicains, et le conglomérat pétrolier Chevron Corp a fait un don de 4,78 millions de dollars, dont 74,9 % aux républicains. Depuis 1990, Latham & Watkins a contribué à hauteur de 7,21 millions de dollars aux campagnes fédérales.

Réputation et indemnisation

Latham a été classé premier cabinet dans le classement Am Law 100 pour 2017. En 2015, le cabinet a reçu 31 classements parmi les dix premiers dans diverses catégories de droit des sociétés et de droit financier dans le classement 2015 de The American Lawyer. Les résultats comprenaient quatre classements au premier rang dans les domaines de la dette à haut rendement, des PAPE et des placements en actions, avec de solides résultats dans d’autres pratiques, notamment les fusions et acquisitions, le financement de projets, la faillite et les FPI. Surnommé  » A-List All-Star  » par The American Lawyer, le cabinet est l’un des trois cabinets à figurer sur la liste A chaque année depuis sa création en 2003. La liste A reconnaît les cabinets d’avocats  » les plus complets  » en fonction de leur performance financière et de leur culture d’entreprise. Latham a obtenu le plus grand nombre de classements de niveau 1 sur le marché américain, pour ses pratiques en matière de transactions, de litiges et de réglementation dans The Legal 500 US 2014. Le classement du Legal 500 US est fondé sur les réalisations professionnelles, la profondeur et l’expérience de la pratique, ainsi que sur les commentaires des clients et des pairs. Vault.com, a nommé Latham l’un des cinq cabinets les plus prestigieux aux États-Unis.

Latham est également reconnu comme l’un des cabinets d’avocats les mieux rémunérés au monde, avec des bénéfices par associé dépassant 2,9 millions de dollars américains au cours de la dernière année. Les associés de première année reçoivent un salaire de 190 000 $US, avec des primes supplémentaires au mérite, ce qui porte la rémunération totale à environ 205 000 $. Les associés d’été reçoivent le même salaire que les associés de première année, mais leur rémunération est calculée au prorata sur dix semaines (soit 3 958 $ US par semaine).

Avocats notables

  • Bruce Babbitt – Ancien secrétaire de l’Intérieur des États-Unis sous le président Bill Clinton et ancien gouverneur de l’Arizona.
  • Sean Berkowitz – Procureur fédéral dans les procès des dirigeants d’Enron Ken Lay et Jeffrey Skilling.
  • Charles Courtenay, 19e comte de Devon
  • Alice S. Fisher – Ancienne assistante du procureur général pour la division criminelle du ministère de la Justice des États-Unis.
  • John Kirby – Avocat en propriété intellectuelle, d’après lequel Nintendo a peut-être nommé son personnage « Kirby » après une série d’affaires très médiatisées.
  • Gregory G. Garre – Ancien solliciteur général des États-Unis.
  • Maureen Mahoney – Ancienne vice-solliciteur général en 1991, a représenté l’Université du Michigan devant la Cour suprême des États-Unis dans l’affaire Grutter v. Bollinger.
  • Philip Perry – Ancien procureur général adjoint, ancien conseiller juridique du Bureau de la gestion et du budget, et ancien conseiller juridique du Département de la sécurité intérieure.
  • Kathryn Ruemmler – Ancienne conseillère à la Maison-Blanche du président Barack Obama et procureur fédéral dans les procès des dirigeants d’Enron, Ken Lay et Jeffrey Skilling.

Bureaux et administration

Le premier bureau de Latham était à Los Angeles. Le bureau de New York est actuellement le plus grand. Latham est le seul cabinet d’avocats mondial qui n’a pas de siège social, et aucun bureau de Latham ne relève ou n’est subordonné à un autre. Seuls les membres du personnel désignés comme  » associés  » ont une participation ou un contrôle dans le cabinet. Ceux qui portent le titre de  » dirigeant  » ou de  » directeur  » n’ont pas l’autorité de contrôler le cabinet. Latham compte actuellement plus de 2 200 avocats répartis dans 31 bureaux dans 13 pays, couvrant 9 autres régions.